Vitiligo o Pérdida de Pigmentación de la Piel


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Descripción

El vitíligo es un desorden de pigmentación en el que los melanocitos (las células que fabrican el pigmento de la piel) se destruyen. Como resultado, las manchas blancas aparecen en la piel de diferentes partes del cuerpo. También aparecen parches similares en las membranas mucosas, (los tejidos que recubren el interior de la boca y la nariz), y en la retina (la capa interna del globo ocular). El pelo que crece en las zonas afectadas por el vitíligo, a veces se pone blanco.

Causas y factores de riesgo

La causa del vitíligo se desconoce, pero los médicos e investigadores tienen varias teorías diferentes. Hay pruebas sólidas de que las personas con vitíligo heredan un grupo de tres genes que los hacen susceptibles a la despigmentación. La teoría más ampliamente aceptada, opina que la despigmentación se produce porque el vitíligo es una enfermedad autoinmune (una enfermedad en la que el sistema inmune de una persona reacciona contra los propios órganos o tejidos). Los cuerpos de las personas producen proteínas llamadas citoquinas, que en el vitíligo, alteran sus células productoras de pigmento y causan la muerte de las mismas. Otra teoría es que los melanocitos se destruyen a sí mismos. Por último, algunas personas han reportado que un solo evento (tales como quemaduras de sol o angustia emocional), desencadenada vitíligo; sin embargo, estos acontecimientos no se han demostrado científicamente como causas del vitíligo.

Diagnóstico y tratamiento.

El objetivo principal del tratamiento del vitíligo, es mejorar la apariencia. El tratamiento para el vitíligo toma un largo tiempo,(generalmente debe continuarse de 6 a 18 meses). La elección del tratamiento depende del número de manchas blancas, su ubicación, tamaño y extensión; y lo que prefieres en cuanto al tratamiento. Cada paciente responde de forma diferente a la terapia, y un tratamiento en particular puede no funcionar para todos. Las opciones actuales de tratamiento para el vitíligo incluyen: medicamentos, cirugía y terapias adyuvantes (utilizadas junto con tratamientos médicos o quirúrgicos). ...