Bronquiolitis (inflamación de los bronquios)


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La bronquiolitis es la inflamación de las vías aéreas más pequeñas de los pulmones, llamadas bronquiolos, generalmente debida a una infección viral. Se produce con más frecuencia en los lactantes, comúnmente de menos de 6 meses de edad.

Por lo general, se produce durante los meses de invierno.

La bronquiolitis comienza como una infección respiratoria superior leve, que continúa con más problemas respiratorios.

Los síntomas incluyen: piel azulada por falta de oxígeno (cianosis), dificultad para respirar, sibilancias, tos, fatiga, fiebre, el hundimiento de los músculos alrededor de las costillas al tratar de respirar (llamado tiraje intercostal), aleteo nasal en lactantes y respiración rápida (taquipnea).

Causas y factores de riesgo

El virus respiratorio sincitial (VRS) es la causa más común.

Otros virus que pueden causar la bronquiolitis son: El Adenovirus, virus de la Para-influenza y la gripe.

Los factores de riesgo para la bronquiolitis incluyen: un corazón enfermo o una enfermedad pulmonar subyacente, ser menor de 6 meses de edad, haber nacido antes de tiempo, no ser amamantado, estar cerca del humo del tabaco, los niños que viven en condiciones de hacinamiento, o estan en contacto con otros niños, como en un centro de cuidado infantil y un sistema inmunológico deprimido.

Las complicaciones de la bronquiolitis grave incluyen: enfermedades respiratorias como el asma, la insuficiencia respiratoria, la deshidratación y la fatiga.

Con poca frecuencia la bronquiolitis va acompañada por otra infección pulmonar, como una neumonía bacteriana, y estas se tratan por separado.

Diagnóstico y tratamiento

La auscultación se utiliza para comprobar las sibilancias. Otras pruebas que se recomiendan son: la radiografía de tórax y un análisis de sangre y moco.

A veces, no se necesita tratamiento. Los antibióticos no son eficaces debido a que la bronquiolitis es vírica.

Pueden ser prescritos medicamentos antivirales

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