Estenosis de la arteria carótida


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La estenosis carotidea es un estrechamiento anormal de la arteria carótida, y a menudo un preámbulo de un derrame cerebral, por lo general causado por la aterosclerosis, placas consistentes en grupos de colesterol, calcio, tejido fibroso y otros residuos celulares que se reúnen en los sitios de lesión microscópica dentro de la arteria, creando un coágulo de sangre conocido por el nombre de trombo.

En sus primeras etapas, la enfermedad de la arteria carótida a menudo no produce signos o síntomas. Los ataques isquémicos transitorios (AIT) son una señal de advertencia, y suelen ir seguidos de graves golpes permanentes. Los signos y síntomas de un accidente cerebro vascular o AIT pueden incluir: entumecimiento o debilidad repentina en la cara o las extremidades, a menudo en un solo lado del cuerpo, dificultad para hablar y entender, dificultad repentina para ver con uno o ambos ojos, mareos o pérdida de equilibrio y dolor de cabeza súbito y severo.

Causas y factores de riesgo

Los factores que hacen hincapié en las arterias y aumentan el riesgo de lesiones, acumulación de placas y la enfermedad son: la edad, la herencia, la hipertensión arterial, el tabaquismo, los niveles anormales de grasa en la sangre, la diabetes, la obesidad y el sedentarismo (inactividad física).

Diagnóstico y tratamiento

La Estenosis carotidea se diagnostica por la ecografía de color de flujo de las arterias carótidas, en el cuello. En ocasiones se requieren más imágenes tales como angiografía, tomografía computarizada angiografíca (CTA) o la angiografía por resonancia magnética (MRA).

El objetivo en el tratamiento de la enfermedad de la arteria carótida es la prevención del accidente cerebro vascular. El tratamiento incluye: medicamentos (un fármaco antiplaquetario y control de los factores de riesgo para la aterosclerosis) y la endarterectomía carotidea o colocación de un stent carotideo.

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