Fractura por compresión


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La fractura de compresión es una condición que se produce cuando dos huesos son forzados uno contra el otro. Los huesos de la columna vertebral, llamados vértebras, son más propensos a tener este tipo de fractura. Las personas mayores, especialmente aquellas con osteoporosis, tienen un riesgo mayor.

Causas y factores de riesgo

Puede ser debido a un traumatismo o a un debilitamiento de la vértebra. Este debilitamiento se observa en pacientes con osteoporosis u osteogénesis imperfecta, lesiones líticas de tumores metastásicos o primarios, o infección. En pacientes sanos se observa con mayor frecuencia en las personas que sufren shocks verticales extremos, como la expulsión de un asiento eyectable.

Las fracturas por compresión pueden ocurrir repentinamente, causando dolor de espalda intenso que se suele sentir en medio a la parte inferior de la columna vertebral, pero también se puede sentir en los lados o en la parte delantera. Se describe como punzante y generalmente incapacitante, tomando a menudo semanas o meses en desaparecer.

Diagnóstico y tratamiento

En vistas laterales de rayos X, las fracturas por compresión de la columna vertebral aparecen característicamente como deformidades de cuña, con una mayor pérdida de altura delante de los pedículos posterior e intactos en la vista anteroposterior.

Las fracturas por compresión debidas a la osteoporosis pueden no causar síntomas en un primer momento y se pueden descubrir cuando los rayos X de la columna vertebral se realizan por otras razones. Con el tiempo se pueden producir los síntomas siguientes:

(1) dolor de espalda que comienza lentamente, que empeora al caminar, pero no se siente en reposo.

(2) pérdida de altura, hasta 6 pulgadas de altura.

(3) postura encorvada o cifosis, también llamada joroba de viuda.

El tratamiento para una fractura de compresión vertebral puede incluir reposo en cama, un soporte en la espalda, y medicación para el dolor. La mayoría de las fracturas por compresión se observan en personas mayores con osteoporosis. Estas fracturas generalmente no ocasionan lesión a la médula espinal. La condición es usualmente tratada con medicamentos y suplementos de calcio para prevenir las fracturas.

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