Dermatitis de contacto (irritación de contacto con la piel)


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Descripción

La dermatitis por contacto es una enfermedad en la cual la piel se pone roja, irritada o inflamada después del contacto directo con una sustancia. El contacto con una sustancia extraña o un alérgeno puede provocar dermatitis de contacto localizada. Las causas comunes son los productos químicos, plantas, cosméticos, detergentes, medicamentos, disolventes y adhesivos.

Hay dos tipos de dermatitis de contacto: irritante o alérgica. A menudo pueden parecer visualmente idénticos.

La dermatitis alérgica suele limitarse a la zona donde el desencadenante tocó la piel, mientras que la dermatitis irritante puede ser más generalizada.

Entre los síntomas de ambas formas se incluyen los siguientes:

(1) Erupción roja. Esta es la reacción habitual. La erupción aparece inmediatamente en la dermatitis de contacto irritante y dermatitis alérgica por contacto, la erupción a veces no aparece hasta 24-72 horas después de la exposición al alérgeno.

(2) Las ampollas o ronchas. Las ampollas, ronchas y urticaria a menudo se forman en un patrón donde la piel estuvo expuesta directamente al alérgeno o irritante.

(3) Comezón, ardor. La dermatitis de contacto irritante tiende a ser más dolorosa, mientras que la dermatitis de contacto alérgica a menudo pica.

Causas y factores de riesgo

La dermatitis irritante, el tipo más común de dermatitis de contacto, implica inflamación resultante del contacto con ácidos, materiales alcalinos como los jabones y detergentes, disolventes u otros productos químicos. La reacción suele parecerse a una quemadura.

La dermatitis de contacto alérgica es causada por la exposición a una sustancia o material al que el paciente se ha vuelto muy sensible o alérgico. La reacción alérgica a menudo se retrasa, con la erupción que aparece 24 - 48 horas después de la exposición. La inflamación de la piel varía desde una irritación leve y enrojecimiento hasta úlceras abiertas, dependiendo del tipo de alérgeno, la parte afectada del cuerpo y su sensibilidad.

Mientras que cualquiera de las formas de dermatitis de contacto puede afectar a cualquier parte del cuerpo, la dermatitis de contacto irritante a menudo afecta las manos, que han sido expuestos al descansar en o por inmersión en un recipiente (fregadero, cubo, bañera, piscinas con alto contenido de cloro) que contiene el irritante .

Diagnóstico y tratamiento

Los profesionales médicos suelen diagnosticar dermatitis de contacto por los síntomas y el examen físico. Los análisis de sangre y radiografías no son útiles. El tratamiento generalmente consiste en medicamentos (antihistamínicos, corticosteroides) para aliviar los síntomas hasta que la erupción puede desaparecer por sí sola.

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