Costocondritis (inflamación de la pared torácica)


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Descripción

Es una inflamación e hinchazón del cartílago de la pared torácica, que generalmente incluye el cartílago que rodea el esternón, pero a veces incluyendo la punta adyacente de una costilla. Esta condición causa dolor local y sensibilidad en el pecho alrededor del esternón.

Este dolor puede ser insoportable, sobre todo después de un ejercicio riguroso. Si bien puede ser muy doloroso, se considera que es una condición benigna que por lo general se resuelve. Aunque la costocondritis parece resolverse, puede ser una condición recurrente que a veces tiene pocas o señales de inicio o ninguna.

Los síntomas son similares al dolor en el pecho asociado con un ataque al corazón. Dolor en el pecho inexplicable que se considera una emergencia médica hasta que puedan ser descartados los problemas cardíacos.

La Costocondritis grave se conoce como síndrome de Tietze. Las dos condiciones fueron descritas inicialmente por separado, la única diferencia es que en el síndrome de Tietze hay inflamación de los cartílagos costales. Se reconoce ahora que la presencia o ausencia de inflamación es sólo un indicador de la gravedad de la afección

Causas y factores de riesgo

La costocondritis puede ser bastante molesta. Sin embargo, a menos que la infección esté presente, no es peligrosa. Se puede confundir con otras condiciones más graves, como un ataque al corazón. Por lo tanto, para las personas con dolor de la pared torácica, es importante ser evaluados por otras causas de dolor en el pecho.

Diagnóstico y tratamiento

Las opciones de tratamiento son muy limitadas y por lo general sólo incluyen reposo y analgésicos y en un número muy pequeño de casos son necesarias las inyecciones de cortisona e incluso la cirugía. Se recomienda a los pacientes de costocondritis abstenerse de la actividad física para prevenir el comienzo de un ataque.

En la mayoría de los casos, la costocondritis desaparece por sí sola después de una semana o dos. Sin embargo, puede durar varias semanas o meses. El tratamiento estándar incluye: reposo, con un aumento gradual de la actividad, evitando las actividades que desencadenaron la condición o las que aumentan el dolor, paracetamol, antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno o el naproxeno, y calor local.

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