Difteria (infección bacteriana respiratoria)


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Descripción

La difteria es una enfermedad contagiosa que se transmite por contacto físico directo o por la inhalación de las secreciones de personas infectadas. Históricamente bastante común, la difteria ha sido erradicada en los países industrializados a través de la vacunación generalizada.

Los signos y síntomas de la difteria pueden incluir: secreción nasal, dolor de garganta, fiebre, malestar general, inflamación de los ganglios linfáticos de la garganta, revestimiento negro en las membranas de la garganta o de un gris peludo, que se compone de las bacterias y células muertas, problemas respiratorios y problemas para tragar. Con la difteria cutánea, los síntomas suelen ser más leves y pueden incluir manchas amarillas o llagas (similar al impétigo) en la piel.

Causas y factores de riesgo

Una persona con difteria tiene una infección causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae. Estas bacterias infectan la laringe, las amígdalas y la garganta produciendo una toxina que destruye el tejido. En raras ocasiones, la difteria se contagia al corazón, los riñones y el sistema nervioso. A veces, causa una infección de la piel. La herida está dolorida e inflamada y llena de pus y puede estar rodeada por parches de piel de color grisáceo. Esta condición se conoce como difteria cutánea. Es muy rara en los países desarrollados.

Con la progresión de la difteria respiratoria, la persona infectada también puede desarrollar una membrana adherente gris (seudomembrana) en los tejidos que revisten las amígdalas y / o la nasofaringe. Las personas con enfermedad severa también desarrollan inflamación y agrandamiento de los ganglios linfáticos del cuello, lo que lleva a un aspecto de cuello de toro. La ampliación de la seudomembrana en la laringe y la tráquea puede conducir a la obstrucción de la vía aérea con la asfixia y la posterior muerte.

Las personas pueden morir de asfixia cuando la membrana obstruye la respiración. Otras complicaciones de la difteria respiratoria son causadas por la toxina de la difteria liberada en la sangre, lo que conduce a la insuficiencia cardíaca.

Diagnóstico y tratamiento

Los niños y adultos con difteria a menudo tienen que permanecer en el hospital para recibir tratamiento. Pueden ser aislados en una unidad de cuidados intensivos ya que pueden contagiar fácilmente a cualquier persona no inmunizada contra la enfermedad.

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