La eclampsia (toxemia del embarazo)


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La eclampsia es una complicación aguda y potencialmente mortal del embarazo, se caracteriza por la aparición de convulsiones tónico-clónicas, por lo general en una paciente que había desarrollado preeclampsia. (Preeclampsia y eclampsia se conocen colectivamente como trastornos hipertensivos del embarazo ytoxemia del embarazo)

Típicamente, las pacientes muestran signos de hipertensión inducida por el embarazo y proteinuria antes de la aparición de la marca distintiva de la eclampsia, la convulsión. Otras señales cerebrales pueden preceder a la convulsión, como náuseas, vómitos, dolores de cabeza y ceguera cortical. Además, con el avance del proceso fisiopatológico, otros síntomas de órganos pueden estar presentes como dolor abdominal, insuficiencia hepática, síntomas del síndrome HELLP, edema pulmonar y oliguria.

El feto puede ya haber sido comprometido por el retraso del crecimiento intrauterino, y con los cambios toxémicos durante la eclampsia puede haber sufrimiento fetal. Pueden producirse hemorragias y desprendimiento de la placenta.

Causas y factores de riesgo

La eclampsia incluye convulsiones y coma que suceden durante el embarazo, pero no se deben a trastornos cerebrales orgánicos preexistentes. Una mujer con eclampsia tiene síntomas graves de preeclampsia durante el embarazo. La preeclampsia se transforma en eclampsia cuando una mujer presenta síntomas graves del sistema nervioso central, tales como convulsiones tónico-clónicas generalizadas o coma.

La hipertensión gestacional puede convertirse en preeclampsia. Esta condición se presenta con mayor frecuencia en mujeres jóvenes con un primer embarazo. Es más frecuente en embarazos gemelares, en mujeres mayores de 35 años, en mujeres con hipertensión crónica o que tuvieron hipertensión en un embarazo anterior, en las mujeres afroamericanas, y en mujeres con diabetes.

Diagnóstico y tratamiento

La preeclampsia se diagnostica mediante la hipertensión arterial y proteína en la orina después de la vigésima semana de embarazo. La preeclampsia se presenta en aproximadamente 7 de cada 100 embarazos. La causa de la preeclampsia es desconocida. Hasta 2 de cada 100 mujeres con preeclampsia llegan a la eclampsia, que es una enfermedad potencialmente mortal.

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