Exposición ambiental (hipotermia fría)


Cabeza | Medicina General | Exposición ambiental (hipotermia fría) (Disease)


La exposición al frío puede causar una temperatura corporal peligrosamente baja (hipotermia). Los ancianos, los jóvenes, las personas con enfermedades crónicas, y con embriaguez son más susceptibles. Humedecerse durante el proceso aumenta la velocidad de caída de la temperatura corporal. La muerte puede ocurrir por colapso cardiovascular.

Los síntomas de una lesión por frío dependen de la lesión subyacente. Van desde síntomas de congelación a congelación superficial con síntomas de hipotermia. Los síntomas de congelación superficial incluyen piel pálida, entumecimiento, dolor o ardor en la piel y frio. Los síntomas de congelación incluyen dolor que empeora y entumecimiento, enrojecimiento de la piel y ampollas. Los primeros síntomas de hipotermia pueden incluir fatiga, irritabilidad, falta de criterio, mareos, entumecimiento, piel pálida y temblores.

Causas y factores de riesgo

A medida que la temperatura desciende, el cuerpo envía la sangre lejos de la piel y la exposición a los elementos. El flujo de sangre a los órganos vitales se incrementa, incluyendo el corazón, los pulmones, los riñones y el cerebro. El corazón y el cerebro son más sensibles al frío, y la actividad eléctrica en estos órganos se retarda en respuesta al frío. Si la temperatura sigue disminuyendo, los órganos fallan y finalmente ocurrirá la muerte.

La disminución en la función del cerebro va en relación directa con la disminución de la temperatura corporal. La función cerebral se detiene a una temperatura interna de 68 F (20 C).

El corazón está sujeto a los ritmos eléctricos anormales a medida que avanza la hipotermia. LA fibrilación ventricular, un ritmo desorganizado en el que el corazón es incapaz de bombear, puede ocurrir a temperaturas por debajo de 82. 4 F (28 C). Es un tipo de paro cardíaco.

Diagnóstico y tratamiento

El paciente debe ser eliminado del entorno frío. La ropa mojada debe ser eliminada y reemplazada con una cubierta caliente y seca con revestimiento de la cabeza. Se debe llamar a los servicios médicos de emergencia.

El recalentamiento pasivo con ropa de abrigo en un ambiente cálido puede ser todo lo que se requiere para una persona consciente que está temblando. El recalentamiento activo puede ser considerado para aquellos que están más fríos, mostrando signos de confusión o tienen otras condiciones médicas que requieren atención. En el hospital se pueden proporcionar fluidos intravenosos calientes, mantas de calentamiento y aire humidificado caliente. Un recalentamiento más agresivo puede incluir la infusión de líquidos calientes en el estómago o la vejiga, soluciones de irrigación calientes en el pecho o en la cavidad abdominal, y en algunas situaciones, colocar al paciente en diálisis o un bypass del corazón para volver a calentar el cuerpo.

...