Epiglotitis (infección severa de la garganta)


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La epiglotitis es una inflamación de la epiglotis - la solapa de la base de la lengua que mantiene la comida entre en la tráquea. Debido a su lugar en las vías respiratorias, la inflamación de esta estructura puede interferir con la respiración, y constituye una emergencia médica. La infección puede causar que la epiglotis obstruya o cierre completamente la tráquea.

Los síntomas de la epiglotitis incluyen dolor de garganta, ganglios inflamados en el cuello, dificultad para tragar, babeo excesivo, fiebre, dificultad para respirar, voz apagada, y una respiración ruidosa (un sonido áspero) durante la inhalación.

El inicio de esta enfermedad es típicamente agudo y es frecuentemente fulminante. El dolor de garganta, la ronquera, y, con frecuencia, la fiebre alta de manera abrupta se presentan en su desarrollo. La disfagia (dificultad para tragar) y dificultad respiratoria caracterizada por babeo, disnea (dificultad para respirar), taquipnea (respiración rápida), y estridor inspiratorio (inspiración ruidosa) se desarrollan rápidamente, a menudo haciendo que el niño se incline hacia delante y extienda el cuello para mejorar el intercambio de aire.

Causas y factores de riesgo

La epiglotis se puede infectar causando hinchazón. La inflamación puede bloquear las vías respiratorias y causar la muerte. La obstrucción de vías respiratorias es más común en los niños. La bacteria Haemophilus influenzae es la causa más común de esta infección. El número de casos de epiglotitis ha disminuido gracias la vacunación infantil por Haemophilus influenzae.

Diagnóstico y tratamiento

Se administran antibióticos intravenosos. Si la vía aérea está en peligro, un tubo de respiración oral puede ser colocado. Si una vía respiratoria oral no puede ser insertada en la tráquea puede ser necesario realizar una vía aérea quirúrgica (cricotirotomía o traqueotomía).

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