Fiebre maculosa de las montañas rocosas


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La fiebre maculosa de las montañas Rocosas sigue siendo una grave enfermedad potencialmente mortal e infecciosa. A pesar de la disponibilidad de tratamiento eficaz y los avances en la atención médica, aproximadamente de tres a cinco por ciento de los pacientes que se enferman con fiebre maculosa de las Montañas Rocosas mueren de la infección.

Sin embargo, el tratamiento antibiótico eficaz ha reducido drásticamente el número de muertes. Antes del descubrimiento de la tetraciclina y el cloranfenicol durante la década de 1940, el 30 por ciento de las personas infectadas con R. rickettsii murió.

Los síntomas más comunes incluyen una erupción roja, fiebre y dolor en las articulaciones. La erupción comienza en la muñeca y tobillos, y luego se extiende al tronco. Otros síntomas pueden incluir dolor de cabeza, dolores musculares, náuseas, vómitos, diarrea, dolor abdominal y fatiga. Los síntomas de una grave fiebre maculosa de las Montañas Rocosas incluyen fiebre alta, dolor de cabeza que empeora, dolor de cuello y rigidez, excesiva somnolencia, confusión y convulsiones.

Causas y factores de riesgo

FMR es una enfermedad transmitida por garrapatas causada por el organismo Rickettsia rickettsii. Aunque FMR puede ser letal, es curable. La FMR es la infección por rickettsia más común. El organismo es endémico en partes de Norte, Centro y Sudamérica, especialmente en el sudeste y centro-sur de Estados Unidos.

Los casos de FMR ocurren cuando el vector de la garrapata apropiada entra en contacto con las poblaciones humanas. Los factores de riesgo incluyen viajar a un área con una alta tasa de FMR, sobre todo en temporadas cuando las garrapatas son abundantes, como el verano. Las personas con riesgo más alto son aquellos que frecuentan zonas boscosas o campos, tales como los que practica el senderismo o acampada. Incluso las áreas urbanas al aire libre representan un riesgo. Tener un perro es un factor de riesgo en zonas donde existe la garrapata del perro americano. Los perros cogen las garrapatas cuando están fuera, y estas garrapatas pueden ser transferidas a los seres humanos durante un paseo u otro contacto.

Diagnóstico y tratamiento

La enfermedad se diagnostica mediante la búsqueda de números altos de anticuerpos en la sangre o viendo el organismo bajo un microscopio, con biopsias de piel especialmente teñidas.

El tratamiento de elección es el antibiótico doxiciclina (Vibramycin, Oracea, Adoxa, Atridox). El tratamiento oportuno mejora la supervivencia y reduce las complicaciones.

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