Quinta enfermedad (eritema infeccioso)


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La quinta enfermedad es una enfermedad viral que provoca una erupción en las mejillas, los brazos y las piernas. El trastorno también se conoce como eritema infeccioso y produce una erupción cutánea característica como de abofeteó en la mejilla. Con mayor frecuencia se observa en niños de 5-14 años de edad y se transmite por estornudos y tos. El nombre del virus que causa la enfermedad es el parvovirus B19 humano.

Las mejillas rojas brillantes son un síntoma definitorio de la infección en los niños. De vez en cuando la erupción se extiende por el puente de la nariz o alrededor de la boca. Además de las mejillas rojas, los niños a menudo desarrollan una erupción en el resto del cuerpo,los brazos y las piernas son los lugares más comunes. La erupción suele durar un par de días y puede picar, algunos casos han llegado a durar varias semanas. Los pacientes suelen ser no infecciosos, cuando aparece.

Causas y factores de riesgo

Un niño con eritema infeccioso tiene una erupción roja causada por un virus. La erupción comienza generalmente en las mejillas antes de extenderse al resto del cuerpo. La erupción generalmente desaparece en un lapso de 2 semanas. Alrededor del 70 por ciento de eritema infeccioso ocurre en niños entre 5 y 15 años de edad. Alrededor del 60 por ciento de los adultos han sido infectados con el virus durante la infancia.

Los adolescentes y los adultos pueden presentar con una artritis autolimitada. Se manifiesta en la inflamación dolorosa de las articulaciones similar a la artritis. Los niños mayores y los adultos con la quinta enfermedad pueden tener dificultad para caminar y en las articulaciones de flexión como las muñecas, las rodillas, los tobillos, los dedos y los hombros.

Diagnóstico y tratamiento

No suele ser necesario un tratamiento específico. Se alienta a los pacientes a beber mucho líquido. El acetaminofeno (Tylenol) se da para ayudar a aliviar la fiebre y dolor en las articulaciones.

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