Amebiasis o Infección de Ameba


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La amebiasis es una infección por amebas, especialmente con la ameba Entamoeba histolytica. El término Entamoebiasis es ocasional y no muy utilizado.

Causas y factores de riesgo

La Entamoeba histolytica puede vivir en el intestino grueso (colon) sin causar enfermedad. La amebiasis se transmite a través de alimentos y agua contaminados, a menudo es endémica en regiones del mundo con escasos sistemas de saneamiento modernos, incluyendo México, América Central, el oeste de América del Sur, Asia del Sur y África occidental y meridional.

Sin embargo, algunas veces invade las paredes del colon, causando colitis, disentería aguda o diarrea prolongada (crónica).

La infección también puede propagarse a través de la sangre hasta el hígado y, rara vez, a los pulmones, el cerebro u otros órganos. La Entamoeba histolytica se transmite a través de alimentos o agua contaminada con heces.

Los factores de riesgo para la amebiasis severa incluyen: alcoholismo, cáncer, desnutrición, personas mayores o menores de edad, el embarazo, el viaje reciente a una región tropical, y el uso de corticosteroides para suprimir el sistema inmunológico. La mayoría de las personas con esta infección no presenta síntomas.

Si se presentan síntomas, éstos son considerados de 7 a 10 días después de la exposición al parásito.

Síntomas leves: calambres abdominales, diarrea, fatiga, gases excesivos, pérdida de peso no intencional. Los síntomas graves son: dolor abdominal, heces con sangre, fiebre y vómitos.

Los viajeros con destino a países donde las normas sanitarias son pobres pueden reducir sus posibilidades de contraer amebiasis por: beber sólo agua que ha sido embotellada en condiciones sanitarias o hervida, comer las verduras cocidas y las frutas peladas, proteger los alimentos de las moscas, lavarse las manos después de defecar y antes de preparar o comer alimentos.

Diagnóstico y tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la infección. Por lo general, el metronidazol se administra por vía oral durante 10 días.

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