Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)


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La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también llamada enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad neurológica mortal que ataca rápida, progresiva e invariablemente a las células nerviosas (neuronas) encargadas de controlar los músculos voluntarios.

Los síntomas generalmente no se desarrollan hasta después de los 50 años, pero pueden comenzar en personas más jóvenes. Los síntomas incluyen: dificultad para respirar, dificultad para tragar, caída de cabeza debido a la debilidad de los músculos del cuello, calambres musculares, contracciones musculares llamadas fasciculaciones, debilidad muscular que empeora lentamente, parálisis, problemas del habla, como un patrón de discurso lento o anormal, cambios en la voz, ronquera y pérdida de peso.

ELA no afecta a los sentidos (vista, olfato, gusto, oído, tacto). Sólo rara vez afecta a la vejiga o la función intestinal, o a la capacidad de una persona para pensar o razonar.

Causas y factores de riesgo

La ELA es causada por un defecto genético. En los demás casos, la causa es desconocida. En ELA, las células nerviosas (neuronas) se desgastan o mueren y ya no pueden enviar mensajes a los músculos. Esto a la larga conduce a un debilitamiento muscular, fasciculaciones e incapacidad para mover los brazos, las piernas y el cuerpo. La afección empeora lentamente. Cuando los músculos en el área torácica dejan de trabajar, se vuelve difícil o imposible respirar por cuenta propia.

Diagnóstico y tratamiento

Los exámenes que pueden realizarse son: Exámenes de sangre para descartar otras condiciones, pruebas respiratorias para ver si los músculos respiratorios se ven afectados, CT o MRI de la columna cervical para asegurarse de que no hay enfermedad o lesión en el cuello, que puede imitar la ELA, la electromiografía para ver que nervios no funcionan adecuadamente, las pruebas genéticas, etc.

No hay cura conocida para la esclerosis lateral amiotrófica. El primer tratamiento farmacológico para la enfermedad es un medicamento llamado Riluzol que retrasa la progresión de la enfermedad y prolonga la vida.

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