Presión arterial alta (hipertensión)


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La hipertensión es el término utilizado para describir la presión arterial alta. La presión arterial es una medición de la fuerza contra las paredes de las arterias cuando el corazón bombea sangre a través del cuerpo. Las lecturas de presión arterial por lo general dan dos números - por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg). Uno o ambos de estos números pueden estar demasiado altos.

Causas y factores de riesgo

Hay muchos factores que pueden afectar la presión arterial, incluyendo: la cantidad de agua y sal en el cuerpo, el estado de los riñones, el sistema nervioso o los vasos sanguíneos, los niveles de diferentes hormonas en el cuerpo.

Una persona tiene más probabilidades de tener presión arterial alta cuando él o ella crece. Esto es debido a que los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando eso sucede, la presión arterial sube. La presión arterial alta aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y la muerte temprana.

La hipertensión es un importante factor de riesgo para el accidente cerebrovascular, infarto de miocardio (ataques al corazón), insuficiencia cardíaca, aneurismas de las arterias (por ejemplo, aneurisma de la aorta), enfermedad arterial periférica y es una causa de la enfermedad renal crónica. Incluso elevación moderada de la presión sanguínea arterial se asocia con una esperanza de vida más corta.

Diagnóstico y tratamiento

Los cambios en la dieta y estilo de vida pueden mejorar el control de la presión arterial y disminuir el riesgo de complicaciones de salud asociadas, aunque el tratamiento farmacológico es a menudo necesario en personas para las que los cambios de estilo de vida resultan ineficaces o insuficientes. La hipertensión es raramente acompañada de síntomas, y su identificación es generalmente a través de la detección, o en la búsqueda de atención médica para un problema no relacionado. La proporción de personas con informes de presión arterial alta (dolor de cabeza sobre todo en la parte posterior de la cabeza y por la mañana), así como mareo, vértigo, tinnitus (zumbido o silbido en los oídos), visión alterada o episodios de desmayos es muy alta.

Una presión arterial alta mal controlada en última instancia, puede causar daño a los vasos sanguíneos en el ojo, el engrosamiento del músculo del corazón y ataques al corazón, endurecimiento de las arterias (arterioesclerosis), insuficiencia renal, y accidentes cerebrovasculares. La mayoría de medicamentos antihipertensivos se pueden usar solos o en combinación. Algunos son preferidos sobre otros en ciertas situaciones médicas específicas.

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