Hidrocefalia (líquido en el cerebro)


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El término hidrocefalia se deriva de las palabras griegas hydro y cephalus que significan agua y cabeza. Como su nombre indica, es una condición en la que la principal característica es la acumulación excesiva de fluido en el cerebro. Aunque la hidrocefalia se conocía antiguamente como agua en el cerebro, el agua es en realidad líquido cefalorraquídeo (LCR) - un líquido claro que rodea el cerebro y la médula espinal.

El sistema ventricular está constituido por cuatro ventrículos conectados por pasajes estrechos. Normalmente, el LCR fluye a través de los ventrículos, sale a unas cisternas (espacios cerrados que sirven de reservorios) en la base del cerebro, baña la superficie del cerebro y la médula espinal, y luego se reabsorbe en el torrente sanguíneo.

El LCR tiene tres importantes funciones vitales: 1) mantener el tejido cerebral flotante, actuando como colchón o amortiguador de choque, 2) actuar como vehículo para transportar los nutrientes al cerebro y eliminar los desechos, y 3) fluir entre el cráneo y la columna y compensar los cambios en el volumen de sangre intracraneal (la cantidad de sangre dentro del cerebro).

El equilibrio entre la producción y la absorción de LCR es de importancia crítica y se realiza continuamente, las condiciones médicas que bloquean su flujo normal o absorción darán como resultado una acumulación excesiva. La presión resultante del fluido contra el tejido del cerebro es la causa de la hidrocefalia.

Causas y factores de riesgo

La acumulación excesiva de líquido cerebroespinal resulta en una dilatación anormal de los espacios en el cerebro llamados ventrículos. Este ensanchamiento crea una presión potencialmente perjudicial para los tejidos del cerebro.

Diagnóstico y tratamiento

La hidrocefalia se trata a menudo insertando quirúrgicamente un sistema de derivación. Este sistema desvía el flujo de LCR desde el SNC a otra área del cuerpo donde puede ser absorbido como parte del proceso circulatorio normal.

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