Ictericia


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La ictericia no es una enfermedad, sino una señal que puede ocurrir en muchas enfermedades diferentes. La ictericia es la coloración amarillenta de la piel y la esclerótica (la parte blanca de los ojos) causada por altos niveles en sangre de bilirrubina. El color de la piel y la parte blanca de los ojos varía en función del nivel de bilirrubina. Cuando el nivel se eleva ligeramente, son de color amarillento. Cuando el nivel de bilirrubina es alto, tienden a ser de color marrón.

La bilirrubina viene de las células rojas de la sangre. Cuando los glóbulos rojos envejecen, son destruidos por el cuerpo. La hemoglobina, la sustancia química de las células rojas de la sangre que contiene hierro y transporta el oxígeno, se libera de las células rojas de la sangre destruidas después de eliminar el hierro que contienen. El producto químico que permanece en la sangre después de retirar el hierro se convierte en bilirrubina.

Causas y factores de riesgo

La coloración amarillenta de la piel, esclerótica (ojos blancos) y las membranas mucosas es debida a la acumulación en la sangre de bilirrubina (pigmento derivado de la hemoglobina). Hay dos tipos de bilirrubina: libre o no conjugada, producida durante la destrucción de las células rojas de la sangre, insoluble en agua y orina, que se forma en el hígado por la unión a la albúmina, y la bilirrubina conjugada soluble en agua que se excreta en la orina. Por esta razón hay dos tipos principales de ictericia, por tipo de bilirrubina en cuestión: el primero está relacionado con la destrucción excesiva de glóbulos rojos (anemia hemolítica) o una deficiencia enzimática hereditaria de las células hepáticas (síndrome de Gilbert), el segundo se manifiesta durante la enfermedad del hígado y el tracto biliar (la hepatitis viral o tóxica, la infección bacteriana, la cirrosis, la fiebre glabena, un tumor maligno, o piedras infectadas).

Diagnóstico y tratamiento

El tratamiento de la ictericia por lo general requiere un diagnóstico de la causa específica, y el tratamiento se dirige a esta. Por ejemplo, la eliminación de un cálculo biliar que bloquea el conducto biliar. ...