Legionelosis (enfermedad de los legionarios)


Pecho | Neumología | Legionelosis (enfermedad de los legionarios) (Disease)


La legionelosis representa una infección pulmonar muy grave causada por la bacteria, Legionella pneumophila. Las bacterias pueden implicar otras partes del cuerpo, incluyendo el tracto gastrointestinal, los riñones y el sistema nervioso central. De vez en cuando los riñones requieren diálisis.

La Legionella es una bacteria capaz de sobrevivir en el ambiente en una amplia gama de condiciones físico-químicas, y multiplicarse a temperaturas entre 20 C y 45 C, se puede destruir a una temperatura de 70 º C. Su temperatura óptima de crecimiento es entre 35-37 C. La infección por Legionella puede ser contactada en la comunidad o en hospitales. En ambos casos, la enfermedad puede estar asociada con diferentes tipos de instalaciones, equipos o edificios. Puede aparecer como focal, aislada o esporádica. Si el sistema es un mecanismo de producción de aerosoles, la bacteria puede propagarse en el aire. Las gotas de agua que contienen las bacterias pueden permanecer suspendidas en el aire y se inhalan a través del sistema respiratorio.

La legionelosis toma dos formas distintas: (1) la enfermedad de los legionarios, también conocida como fiebre de la legión, es la forma más grave de la infección y produce fiebre alta y neumonía; (2) la fiebre de Pontiac es causada por las mismas bacterias, pero produce una enfermedad respiratoria más leve, sin neumonía que se asemeja a la gripe aguda. La fiebre de Pontiac también tiene una resolución espontánea.

Causas y factores de riesgo

La legionelosis es una enfermedad infecciosa potencialmente mortal causada por, bacterias aerobias gram negativas que pertenecen al género Legionella. Más del 90% de los casos de legionelosis son causados por Legionella pneumophila, un organismo acuático omnipresente que prospera en temperaturas entre 25 y 45 C, con una temperatura óptima de 35 º C.

Las unidades que están más contaminadas con Legionella y han sido identificadas como fuentes de infección son los sistemas internos de distribución de agua fría y caliente y refrigeración por evaporación, como las torres de refrigeración y condensadores evaporativos,que se encuentran tanto en las instituciones de salud, así como en hoteles u otros edificios.

Diagnóstico y tratamiento

Imágenes, cultivos yanálisis de sangre se realizan para establecer el diagnóstico.

La terapia es dependiente de la gravedad de la enfermedad. Se administran antibióticos. Otros tratamientos incluyen fluidos intravenosos, oxígeno, y la corrección de cualquier anomalía química sanguínea. Los casos severos pueden requerir ventilación mecánica y diálisis.

...