Leishmaniasis (infección por leishmania)


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La leishmaniasis es una enfermedad causada por parásitos protozoarios que pertenecen al género Leishmania y se transmiten por la picadura de algunas especies de mosca de la arena (subfamilia Phlebotominae).

Causas y factores de riesgo

La mayoría de las formas de la enfermedad son transmisibles solamente de animales (zoonosis), pero algunas pueden propagarse entre los humanos. La infección humana se produce por unas 21 de 30 especies que infectan a los mamíferos. Estas incluyen el complejo L. donovani con tres especies (L. donovani, L. infantum y L. chagasi), el complejo L. mexicana con cuatro especies principales (L. mexicana, L. amazonensis y L. venezuelensis), L . tropica, L. major, L. aethiopica y el subgénero Viannia con cuatro especies principales (L. (V. ) braziliensis, L. (V. ) guyanensis, L. (V. ) panamensis y L. (V. ) peruviana). Las diferentes especies son morfológicamente indistinguibles, pero pueden ser diferenciadas por el análisis de isoenzimas, análisis de secuencia de ADN, o anticuerpos monoclonales.

La leishmaniasis cutánea es la forma más común. La leishmaniasis visceral es una forma grave en la que los parásitos han migrado a los órganos vitales.

Diagnóstico y tratamiento

La leishmaniasis visceral es tratada con un medicamento intravenoso llamado anfotericina B liposomal anfotericinageneralmente es seguro, pero puede tener efectos secundarios, como la insuficiencia renal. En los países en desarrollo, donde el fármaco no está disponible, un agente de antimonio pentavalente (SbV) puede ser utilizado por vía intravenosa o por vía intramuscular. Más recientemente, se han utilizado la paromomicina y la miltefosina.

La leishmaniasis cutánea no siempre es tratada. Los casos con pocas lesiones que son pequeñas y parecen curarse a veces simplemente son monitoreados. La enfermedad significativa se trata con medicamentos, pero las recomendaciones de tratamiento varían con el lugar donde la enfermedad fue adquirida y la especie de Leishmania (si se conoce). Los tratamientos posibles incluyen el ketoconazol oral, la pentamidina intravenosa, o la anfotericina B liposomal.

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