Cáncer del hígado


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El cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular) se origina en el hígado.

También se conoce como cáncer primario de hígado o hepatoma.

El hígado está compuesto de diferentes tipos de células (por ejemplo, los conductos biliares, los vasos sanguíneos, y las células de almacenamiento de grasa). Sin embargo, las células hepáticas (hepatocitos) constituyen el 80% del tejido del hígado. Así, la mayoría de los cánceres de hígado primarios (más de 90% 95%) surgen de las células del hígado y se denominan cáncer hepatocelular o carcinoma.

Causas y factores de riesgo

Cuando los pacientes o los médicos hablan de cáncer de hígado, sin embargo, a menudo se hace referencia al cáncer que se ha propagado hacia el hígado, después de haberse originado en otros órganos (tales como, el colon estómago, páncreas, mama, y pulmón).

Más específicamente, este tipo de cáncer de hígado se llama enfermedad de hígado metastático (cáncer) o cáncer hepático secundario. Este es un problema mucho más común en todo el mundo que el cáncer primario de hígado y con frecuencia conduce a la confusión, debido a que el término cáncer de hígado se puede referir a cualquiera de cáncer de hígado metastásico o hepatocelular.

El tema de este artículo es el carcinoma hepatocelular, al que nos referiremos como cáncer de hígado.

Diagnóstico y tratamiento

Cuando el cáncer se ha diseminado al hígado y otros órganos en todo el cuerpo (sistémico), se utiliza generalmente la quimioterapia. El tipo de quimioterapia se determina por el tipo original del cáncer.

Cuando la propagación está limitada al hígado, la quimioterapia puede ser utilizada en todo el cuerpo. Sin embargo, se pueden trabajar otros métodos de tratamiento. Cuando el tumor está solamente en una o unas pocas áreas del hígado, puede ser eliminado con cirugía.

El uso de ondas de radiofrecuencia o la inyección de sustancias tóxicas también puede utilizarse para eliminar los tumores.

Cuando grandes áreas del hígado están involucradas, el tratamiento puede implicar la administración de quimioterapia directamente en el hígado, o un procedimiento llamado embolización, que bloquea el flujo de sangre al hígado para eliminar las células tumorales.

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