Lou Gehrig (esclerosis lateral amiotrófica)


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La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig o enfermedad de las neuronas motoras es una forma de enfermedad causada por la degeneración de las neuronas superior e inferior, situadas en el asta ventral de la médula espinal y las neuronas corticales que proporcionan sus aportaciones eferentes.

El trastorno se caracteriza por la debilidad rápidamente progresiva, atrofia muscular y fasciculaciones, espasticidad, disartria, disfagia y compromiso respiratorio. La función sensorial general se salva, al igual que la actividad autonómica y oculomotora. La ELA es una enfermedad progresiva ,fatal, neurodegenerativa y en la que la mayoría de los pacientes afectados mueren de insuficiencia respiratoria y neumonía después de 2 a 3 años, aunque algunas mueren en un año a partir de la aparición de los síntomas, y algunos individuos ocasionales tienen un curso más indolente y sobreviven durante muchos años .

Causas y factores de riesgo

Los médicos no saben qué causa la enfermedad de Lou Gehrig, y no se puede curar. Aunque los médicos no pueden revertir la progresión de la enfermedad, avances en el tratamiento significan que muchas personas que tienen la enfermedad viven más tiempo que lo hicieron en el pasado.

La enfermedad de Lou Gehrig hace que las células nerviosas en ciertas regiones del cerebro y la médula espinal mueran poco a poco. Con el tiempo, las personas que tienen la enfermedad pierden la capacidad de mover sus extremidades y los músculos necesarios para moverse, comer, hablar y respirar.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico se establece por exclusión de las causas de los síntomas y hallazgos físicos.

No existe cura para la ELA. Algunos medicamentos pueden aliviar los síntomas, mientras que la terapia física y terapia del habla pueden ayudar a reducir su severidad.

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