Angina de ludwig (infección severa en la boca)


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La angina de Ludwig, es una infección que amenaza la vida del tejido conectivo de la zona submandibular o sublingual (que se encuentra en el suelo de la boca). Debe su nombre a Wilhelm Friedrich von Ludwig, un médico alemán que descubrió la enfermedad en 1836. La angina de Ludwig es también conocida como angina Ludovici, angina strangularis maligna o morbus debido a la inflamación que provoca en el suelo de la boca causando una sensación de estrangulamiento (la palabra angina significa estrangulamiento).

La angina de Ludwig es diferente de la angina de pecho. Sin embargo, el dolor en el pecho puede estar presente en casos avanzados, donde la infección alcanza el espacio retroesternal. La angina de Ludwig es conocida como la infección del espacio submandibular y sublingual.

Causas y factores de riesgo

La angina de Ludwig parte de una infección dental. Casi la mitad de los pacientes que la sufren tienen infecciones ,actuales o anteriores, de los dientes y las encías. Las infecciones periodontales son causadas por estreptococos y estafilococos, organismos que están presentes en la boca incluso cuando la persona está sana.

Una vez que las bacterias viajan y se extienden, llegan a las áreas submandibular y sublingual donde causan la inflamación y la hinchazón. Debido a la respuesta inflamatoria, el cuerpo produce mediadores químicos responsables del dolor, el eritema y la hinchazón. La infección y la inflamación se extienden a los tejidos adyacentes (faringe y el cuello. ) Los pacientes respiran por la boca como resultado de la inflamación de las vías respiratorias. Debido a la inflamación de la lengua, esta vuelve a caer en su base, lo que causa obstrucción de las vías. La hinchazón masiva también hace que las vías respiratorias superiores estén constreñidas.

La infección a veces llega a los pulmones y el mediastino. El absceso retroesternal desarrolla y produce dolores y pesadez del pecho. Si la infección desciende a los pulmones, causa una neumonía y la formación de secreciones que agravan aún más la dificultad para respirar.

Diagnóstico y tratamiento

Si la inflamación bloquea las vías respiratorias, la atención médica de emergencia es necesaria para mantenerlas abiertas. Esto puede implicar la colocación de un tubo, para respirar por la boca o la nariz, hasta los pulmones o una cirugía llamada traqueotomía, que crea una abertura a través del cuello dentro de la tráquea.

Los antibióticos, usualmente penicilina o medicamentos similares, se administran para combatir la infección, por lo general a través de una vena, hasta que los síntomas desaparezcan.

Los antibióticos por vía oral pueden continuarse hasta que las pruebas demuestran que las bacterias han desaparecido.

El tratamiento dental puede ser necesario para las infecciones causadas por la angina de Ludwig. Se puede necesitar cirugía para drenar los líquidos que causan la infl...