Linfoma (cáncer de los ganglios linfáticos)


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El linfoma es un tipo de cáncer que afecta a las células del sistema inmune, llamadas linfocitos. Al igual que el cáncer representa muchas enfermedades diferentes, el linfoma representa muchos tipos de cánceres de linfocitos - alrededor de 35 subtipos diferentes, de hecho.

El linfoma es un grupo de cánceres que afectan a las células que juegan un papel en el sistema inmunológico y representa principalmente a las células que participan en el sistema linfático del cuerpo. El sistema linfático es parte del sistema inmune. Consiste en una red de vasos sanguíneos que transportan un líquido llamado linfa, de forma similar a la forma a la red de vasos sanguíneos que transportan la sangre por todo el cuerpo. La linfa contiene glóbulos blancos llamados linfocitos. Los linfocitos atacan a una variedad de agentes infecciosos, así como muchas células precancerosas en etapas de desarrollo. Los ganglios linfáticos son pequeñas acumulaciones de tejido linfático que se producen en todo el cuerpo. El sistema linfático consiste en canales linfáticos que conectan miles de ganglios linfáticos diseminados por el cuerpo. La linfa fluye a través de los ganglios linfáticos, así como a través de otros tejidos linfáticos incluyendo el bazo, las amígdalas, la médula ósea, y la glándula del timo.

Causas y factores de riesgo

Qué causa el linfoma no es bien conocido. Mutaciones en el ADN pueden ser la causa de su desarrollo, pero lo que desencadena estas mutaciones es en gran parte desconocido. Los antecedentes familiares no aportan muchas pistas, salvo en el caso de algunas formas raras, el linfoma no parece estar relacionado con la herencia genética.

Diagnóstico y tratamiento

El tratamiento del linfoma puede involucrar la quimioterapia, los medicamentos, la terapia de radiación o un trasplante de células madre.

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