Degeneración macular


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Descripción

Relacionada con la edad, la degeneración macular (DM) es una condición médica que afecta generalmente a adultos mayores y resulta en una pérdida de la visión en el centro del campo visual (la mácula) debido al daño a la retina. Se presenta en seco y formas húmedas.

Es una de las principales causas de la ceguera y discapacidad visual en adultos mayores (> 50 años). La degeneración macular puede hacer que sea difícil o imposible leer o reconocer las caras, aunque queda suficiente visión periférica para permitir otras actividades de la vida diaria.

La mácula es la zona central de la retina, que proporciona la visión central más detallada.

En la forma seca (no exudativa), los desechos celulares llamados drusen se acumulan entre la retina y la coroides, y la retina puede desprenderse. En la forma húmeda (exudativa) que es más grave, los vasos sanguíneos crecen desde la coroides detrás de la retina, y esta también puede desprenderse.

Causas y factores de riesgo

La degeneración macular comienza con característicos depósitos amarillos (drusen) en la mácula, entre el epitelio pigmentario de la retina y la coroides subyacente.

La mayoría de las personas con estos cambios tempranos (referidos como maculopatía relacionada con la edad) tienen una buena visión.

Las personas con drusas pueden llegar a desarrollar DM avanzada.

El riesgo es más alto cuando las drusas son grandes, numerosas y están asociadas con una alteración en la capa de células pigmentadas debajo de la mácula. Las drusas grandes y suaves son correspondientes a depósitos de colesterol elevados y pueden responder a agentes reductores de colesterol.

Aunque algunas distrofias maculares que afectan a los individuos más jóvenes son llamadas a veces degeneración macular, el término se refiere generalmente a la degeneración macular relacionada con la edad

Diagnóstico y tratamiento

Puede ser tratada con coagulación láser, y con medicación que detiene e invierte a veces el crecimiento de los vasos sanguíneos.

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