Paperas


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Las paperas son una infección viral muy contagiosa, con un período de incubación de 14 a 18 días desde la exposición hasta la aparición de los síntomas. La duración de la enfermedad es de aproximadamente 10 días.

Los síntomas iniciales de la infección por paperas son inespecíficos (fiebre leve, malestar general, dolor de cabeza, dolores musculares y pérdida del apetito). El hallazgo clásico de ternura de la glándula parótida y la hinchazón generalmente se desarrollan el tercer día de la enfermedad.

Causas y factores de riesgo

El virus de las paperas es una sola hebra de ARN alojado dentro de un sobre de dos capas que proporciona al virus su firma característica inmune. Sólo un tipo de virus de las paperas se ha demostrado que existe (en contraste con los muchos tipos de virus que pueden causar el resfriado común).

Las paperas son altamente contagiosas y tienen una rápida difusión entre los miembros que viven en lugares cerrados. El virus más frecuentemente se propaga directamente de una persona a otra a través de gotitas respiratorias. Con menos frecuencia, las gotitas respiratorias pueden aterrizar en fómites (sábanas, almohadas, ropa) y luego se transmite a través de contacto con las manos a la boca después de tocar estos temas. El período de incubación de la exposición al virus y la aparición de los síntomas es de aproximadamente 14-18 días. El vertimiento viral es de corta duración y el paciente debe ser aislado de otros individuos susceptibles durante los primeros cinco días después de la aparición de la inflamación de las glándulas salivales (parótidas).

Las complicaciones graves de las paperas incluyen meningitis, encefalitis, sordera y orquitis.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico se hace generalmente sin la necesidad de pruebas de laboratorio.

No existe un tratamiento específico para las paperas. Compresas calientes o frías para la glándula parótida y la hinchazón son útiles. Los analgésicos (paracetamol e ibuprofeno) también son útiles.

La vacuna MMR provee de un 80% de inmunidad efectiva contra las paperas después de un programa de dos dosis (12 a 15 meses con refuerzo a los 4-6 años de edad).

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