Carcinoma nasofaríngeo (tumor)


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Descripción

El carcinoma nasofaríngeo (NPC) es el cáncer más común, originario de la nasofaringe, la región superior de la faringe (garganta), por detrás de la nariz, donde las fosas nasales y las trompas auditivas se unen al resto del tracto respiratorio superior. NPC difiere significativamente de otros tipos de cáncer de cabeza y cuello en su ocurrencia, causas, evolución clínica y tratamiento.

Es mucho más común en ciertas regiones del este de Asia y África que en otras partes, con factores virales, dietéticos y genéticos implicados en la causalidad. Es más común en los hombres. Se trata de un carcinoma de células escamosas o un tipo indiferenciado. Las células escamosas son un tipo de célula plana que se encuentra en la piel y las membranas que recubren algunas cavidades corporales. Un bulto en el cuello es causado por una inflamación de los ganglios linfáticos

Diferenciación significa la diferencia que hay entre las células cancerosas y las células normales. Indiferenciado es una palabra utilizada para describir las células que no tienen sus rasgos y funciones maduros. En sus primeras etapas, el carcinoma nasofaríngeo puede no causar ningún síntoma. Posibles síntomas evidentes de carcinoma nasofaríngeo incluyen: sangre en la saliva, secreción sanguinolenta por la nariz, congestión nasal, pérdida de oído, infecciones de oído frecuentes, dolores de cabeza

Causas y factores de riesgo

Los primeros síntomas de carcinoma nasofaríngeo no siempre sugieren que vea a su médico. Sin embargo, si usted nota cualquier cambio inusual y persistente en su cuerpo, como la congestión nasal inusual, consulte a su doctor. El cáncer comienza cuando una o más mutaciones genéticas hacen a las células normales crecer fuera de control, invadir estructuras vecinas y finalmente diseminarse (por metástasis) a otras partes del cuerpo. En los carcinomas nasofaríngeos, este proceso empieza en las células escamosas que recubren la superficie de la nasofaringe.

Exactamente lo que hace que las mutaciones genéticas conduzcan a un carcinoma nasofaríngeo no se conoce, aunque se han identificado factores, tales como el virus de Epstein-Barr, que aumentan el riesgo de este cáncer. Sin embargo, no está claro por qué algunas personas con todos los factores de riesgo, nunca desarrollan el cáncer, mientras que otros que no tienen factores de riesgo aparentes lo tienen.

Diagnóstico y tratamiento

Usted y su médico trabajarán juntos para desarrollar un plan de tratamiento basado en varios factores, tales como la etapa de su cáncer, sus metas de tratamiento, su estado general de salud y los efectos secundarios que usted está dispuesto a tolerar.

El tratamiento para el carcinoma nasofaríngeo por lo general comienza con la terapia de radiación, o una combinación de radiación y quimioterapia.

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