Infección por Neisseria meningitidis (meningitis)


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La meningitis es la inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal, conocidas colectivamente como las meninges. Los síntomas más comunes de la meningitis son dolor de cabeza y rigidez en el cuello asociada con fiebre, confusión o alteración de la conciencia, vómitos, y una incapacidad para tolerar la luz (fotofobia) o ruidos fuertes (fonofobia). A veces, especialmente en los niños pequeños, sólo síntomas no específicos pueden estar presentes, tales como la irritabilidad y la somnolencia. Si una erupción está presente, puede indicar una causa particular de meningitis, por ejemplo, la meningitis causada por bacterias meningocócicas puede ir acompañada de una erupción característica.

Causas y factores de riesgo

La inflamación puede ser causada por la infección con virus, bacterias u otros microorganismos, y menos comúnmente por ciertos medicamentos. La meningitis puede ser mortal debido a la proximidad de la inflamación en el cerebro y la médula espinal, por lo que la condición se clasifica como una emergencia médica.

Diagnóstico y tratamiento

Una punción lumbar puede ser utilizada para diagnosticar o descartar una meningitis. Esto implica la inserción de una aguja en el canal espinal para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR), el líquido que envuelve el cerebro y la médula espinal. El LCR se examina en un laboratorio médico. El tratamiento habitual para la meningitis es la aplicación precoz de antibióticos y drogas anti virales. En algunas situaciones, los corticosteroides también se pueden utilizar para prevenir las complicaciones de la inflamación hiperactiva. La meningitis pueden conducir a graves consecuencias a largo plazo, como sordera, epilepsia, hidrocefalia y déficit cognitivo, especialmente si no se tratan rápidamente. Algunas formas de meningitis (tales como los asociados con meningococos, Haemophilus influenzae de tipo B, neumococos o infecciones por virus de las paperas) se pueden prevenir mediante la inmunización. ...