Terrores nocturnos


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Un terror nocturno, también conocido como, ataque íncubo, o nocturnus pavor, es un trastorno de parasomnia, provocando sentimientos de terror o temor, y que se produce normalmente en las primeras horas de sueño durante la fase 3 o 4, en el movimiento ocular no rápido del sueño NREM. Sin embargo, también pueden ocurrir durante las siestas diurnas. Los terrores nocturnos no deben confundirse con las pesadillas, que son pesadillas que provocan sentimientos de horror o miedo.

Causas y factores de riesgo

Según la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y del Adolescente, las pesadillas son relativamente comunes en la infancia. Sin embargo, los terrores nocturnos pueden ocurrir con menos frecuencia. Se estima que 1% -6% de los niños y menos de 1% de los adultos va a experimentar un episodio de terror nocturno dentro de su tiempo de vida. Los terrores nocturnos comienzan entre las edades de 4 y 12 años y por lo general tienden a disiparse durante la adolescencia. La edad más común de los terrores del sueño en los adultos son las edades de 20 y 30. Son crónicas en severidad y frecuencia de los episodios de disminución con el tiempo. Aunque la frecuencia varía entre los individuos los episodios pueden ocurrir en intervalos de días o semanas, pero también pueden ocurrir en noches consecutivas.

Diagnóstico y tratamiento

En muchos casos, no se necesitan más exámenes o pruebas. Si el terror nocturno es severo o prolongado, el niño puede requerir una evaluación psicológica.

En muchos casos, un niño que experimenta terrores nocturnos sólo necesita consuelo. La reducción del estrés o utilizar mecanismos de adaptación puede reducir los terrores nocturnos. La psicoterapia o consejería pueden ser necesarias en algunos casos.

Las benzodiazepinas (como diazepam), tomados a la hora de dormir, a menudo reducen los terrores nocturnos, pero rara vez se utilizan para el tratamiento de este trastorno.

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