Apnea obstructiva del sueño (apnea del sueño)


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La apnea obstructiva del sueño es un problema médico significativo que afecta hasta a un 4% de los adultos de mediana edad. Las quejas más comunes son los ronquidos, el sueño interrumpido y la somnolencia diurna excesiva.

Los pacientes con apnea sufren de sueño fragmentado y pueden desarrollar alteraciones cardiovasculares debido a los ciclos repetitivos de colapso de las vías respiratorias, los ronquidos, y la excitación.

Causas y factores de riesgo

Es causada por la obstrucción de la vía aérea superior y se caracteriza por pausas repetitivas en la respiración durante el sueño, a pesar del esfuerzo por respirar, generalmente se asocia con una reducción en la saturación de oxígeno en sangre.

Estas pausas en la respiración, llamadas apneas (literalmente, sin aliento), por lo general duran de 20 a 40 segundos. Inicialmente, la obstrucción parcial puede ocurrir y generar el ronquido. Si los tejidos se colapsan aún más, o si el paciente se acuesta sobre su espalda, la vía aérea puede llegar a quedar obstruida completamente. Si la obstrucción es parcial (hipopnea) o total (apnea), el paciente se esfuerza por respirar y es despertado de su sueño. A menudo, los despertares son sólo parciales y no son reconocidos por el paciente, incluso si se producen cientos de veces por noche.

Muchos pacientes con apnea obstructiva del sueño tienen anomalías menores en la cara, que pueden incluir una barbilla, maxilar o mandíbula demasiado pequeños, así como una lengua grande. Ocasionalmente, la apnea obstructiva del sueño puede ser causada por problemas menos comunes, incluyendo el hipotiroidismo, la insuficiencia renal y la acromegalia.

Algunos trastornos neuromusculares, como el síndrome postpolio puede dar lugar a un inadecuado control neuromuscular de la vía aérea superior y conducir a la apnea obstructiva del sueño. La enfermedad pulmonar restrictiva de la escoliosis también se ha asociado con este trastorno.

Diagnóstico y tratamiento

Se realiza generalmente un estudio del sueño, llamado polisomnograma. Pueden realizarse exámenes adicionales para descartar otras causas de los síntomas.

El objetivo del tratamiento es mantener las vías respiratorias abiertas durante la noche. Pueden ser recomendadas la pérdida de peso, y la cirugía para eliminar el exceso de tejido en la parte posterior de la garganta, también puede ser prescrita la presión de aire positiva continua (CPAP), que implica el uso de una máscara especialmente diseñada para usar sobre la nariz y la boca durante la noche.

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