Oncocercosis (ceguera de río)


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La oncocercosis es una enfermedad de los ojos y la piel causada por el gusano parásito filaria Onchocerca volvulus. Los gusanos adultos se mantienen en nódulos subcutáneos, limitando el acceso al sistema inmune del huésped. Las Microfilarias, por el contrario, son capaces de inducir respuestas inflamatorias intensas, sobre todo tras su fallecimiento. Se ha descubierto recientemente que al morir las microfilarias liberan una proteína de superficie, la Wolbachia que activa TLR2 y TLR4, lo que provocó la respuesta inmune innata y la producción de la inflamación y su morbilidad asociada.

La afectación ocular proporciona el nombre común asociado con la oncocercosis, la ceguera de los ríos, y puede afectar a cualquier parte del ojo, desdela conjuntiva y la córnea a la úvea y el segmento posterior, incluyendo la retina y el nervio óptico. Las microfilarias migran a la superficie de la córnea. La queratitis punteada se produce en la zona infectada. Esto aclara que la inflamación disminuya.

Causas y factores de riesgo

La oncocercosis es transmitida a los humanos por la picadura de la mosca negra. Estas moscas se reproducen en torrentes y ríos, lo que aumenta el riesgo de infección para las personas que viven cerca, de ahí el nombre común de la ceguera de los ríos. Dentro del cuerpo humano, el gusano hembra adulto (macrofilaria) produce miles de bebé o larvas de gusanos (microfilarias), que migran a la piel y los ojos y son la causa de la morbilidad.

Diagnóstico y tratamiento

La ivermectina es el fármaco de elección en el tratamiento de la oncocercosis. También se realiza una cirugía para remover los nódulos cutáneos infectados.

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