Neuropatía periférica (disfunción del nervio)


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La neuropatía periférica es la disfunción de uno o más nervios periféricos (la parte de un nervio espinal distal a la raíz y del plexo). Incluye numerosos síndromes caracterizados por diversos grados de alteraciones sensoriales, dolor, debilidad muscular y atrofia, disminución de los reflejos tendinosos profundos, y los síntomas vasomotores, solos o en cualquier combinación. Su clasificación inicial se basa en la historia y el examen físico.

Causas y factores de riesgo

No siempre es fácil determinar la causa de la neuropatía periférica, debido a una serie de factores que pueden provocar neuropatías. Estos factores incluyen: alcoholismo, enfermedades autoinmunes, la diabetes, la exposición a venenos, infecciones, traumatismos o la presión sobre el nervio, los tumores, y las deficiencias de vitaminas.

Diagnóstico y tratamiento

La electromiografía y los estudios de velocidad de conducción nerviosa ayudan a localizar la lesión y determinar si la fisiopatología es principalmente axonal (a menudo metabólica) o desmielinizante (a menudo autoinmune). El tratamiento está dirigido principalmente a la causa. Las células nerviosas son el componente básico del sistema nervioso. En el SNP, las células nerviosas pueden ser filiformes -su anchura es microscópica- pero su longitud se puede medir. Las largas extensiones de araña de las células nerviosas se llaman axones. Cuando se estimula una célula nerviosa, por el tacto o el dolor, por ejemplo, se lleva el mensaje a lo largo del axón, y neurotransmisores se liberan dentro de la célula. Los neurotransmisores son sustancias químicas en el sistema nervioso que la comunicación neuronal directo.

Ciertos axones de las células nerviosas, tales como los que hay en el SNP, están cubiertos con una sustancia llamada mielina. La vaina de mielina puede ser comparada con el recubrimiento de plástico en los cables eléctricos que esta tanto para proteger a las células como para evitar la interferencia con las señales que se transmiten. La protección también se da por las células de Schwann, células especiales dentro del sistema nervioso que se envuelven alrededor de ambos axones mielinizados y no mielinizadas. El efecto es similar a perlas enhebradas en un collar.

Los Axones de las células nerviosas que conducen a las mismas áreas del cuerpo pueden ser agrupados juntos en los nervios. Continuando con la comparación con los cables eléctricos, los nervios pueden ser comparados a un cable eléctrico, los componentes individuales están recubiertos en sus propias fundas y luego encerrados juntos dentro de una cubierta protectora más grande.

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