Enfermedad vascular periférica (arterias)


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Descripción

La enfermedad arterial periférica, o PAD, es un término general que se refiere a la enfermedad de las arterias en cualquier lugar fuera del corazón, incluyendo las arterias que suministran sangre a las piernas, los brazos, el cerebro, los riñones y otros órganos. Esta sección se centra en la enfermedad de las arterias de las piernas, el tipo más común de la PAD.

Causas y factores de riesgo

La causa más común de EAP es el endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis), la acumulación gradual de depósitos de grasa (llamada placa) en las paredes de las arterias que ralentiza el flujo de sangre o lo bloquea. La acumulación de placa también causa que las paredes de las arterias sean rígidas, haciendo que no puedan ensancharse cuando los tejidos necesitan más sangre, como durante el ejercicio. La aterosclerosis es el mismo proceso que causa la enfermedad de la arteria coronaria, cuando sucede en las arterias que suministran sangre al corazón, y puede causar un accidente cerebro vascular cuando se bloquea el flujo sanguíneo en las arterias que suministran sangre al cerebro.

Una de cada 20 personas mayores de 50 años tiene PAD. Muchas personas tienen síntomas leves o no, y sólo el 10 por ciento de las personas tienen la claudicación intermitente típica. Sin embargo, la PAD es muy común y afecta a entre 8 millones y 12 millones de estadounidenses.

Sólo un pequeño porcentaje de las personas con PAD nunca se enfrentan a un riesgo de amputación. PAD es, sin embargo, la principal causa de amputación en personas de 50 y más años y representa el 90 por ciento de las amputaciones en general.

Diagnóstico y tratamiento

Una CT angiografía o angiografía estándar identifican el estrechamiento de la arteria.

El tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad y la ubicación, pero puede incluir: un estricto control de presión sanguínea, el control de la diabetes, dejar de fumar, anticoagulantes y antiagregantes plaquetarios (aspirina, clopidogrel). Los procedimientos quirúrgicos incluyen intra-stent y bypass arterial.

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