Absceso retrofaríngeo (absceso en la garganta)


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Los abscesos retrofaríngeos son infecciones del espacio profundo del cuello que pueden representar una inmediata emergencia mortal, con un importante compromiso de las vías respiratorias y otras complicaciones catastróficas. Los síntomas del empeoramiento de un absceso retrofaríngeo pueden incluir: dolor de cuello, incapacidad para tragar, babeo, dificultad para respirar y somnolencia excesiva.

En los adultos estos abscesos son raros y pueden ocurrir como resultado de un trauma local, tal como la ingestión de un cuerpo extraño (espina de pescado), o de algunos procedimientos instrumentales (una laringoscopia, una intubación endotraqueal, la colocación del tubo de alimentación, etc. ) además de en el contexto particular de una enfermedad asociada.

Estos abscesos son más frecuentes en los niños debido a la abundancia de los ganglios linfáticos retrofaríngeos.

Causas y factores de riesgo

Los abscesos en este espacio, pueden ser causados por organismos aeróbicos (beta-hemolítico Streptococcus y Staphylococcus aureus), anaerobios (especies de Bacteroides y Veillonella) o Gram-negativos (Haemophilus parainfluenzae y Bartonella henselae). Los síntomas de un absceso retrofaríngeo son un fuerte dolor de garganta, dificultad para tragar, fiebre, dolor de cabeza, fatiga y glándulas inflamadas en el cuello.

Diagnóstico y tratamiento

Los abscesos retrofaríngeos requieren diagnóstico y tratamiento precoz que con frecuencia implica el drenaje quirúrgico para lograr los mejores resultados. Sin embargo, el momento adecuado para someterse a un procedimiento quirúrgico es todavía controvertido. La alta tasa de mortalidad asociada con el absceso retrofaríngeo es debida a su asociación con la obstrucción respiratoria, la neumonía, una mediastinitis, la aspiración, un absceso epidural, una trombosis venosa yugular, la fascitis necrotizante, la sepsis, y la erosión de la arteria carótida.

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