Exposition environnementale (hypothermie froide)


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Description

L’exposition au froid peut provoquer une température corporelle dangereusement basse (hypothermie). Les très jeunes, très âgés, les personnes souffrant de maladies chroniques, et d’intoxication sont les plus sensibles. Si la personne est confrontée à l’humidité au cours du processus, cela augmente la vitesse de chute de la température du corps. La mort peut résulter d’un collapsus cardiovasculaire.

Les symptômes d’une blessure due au froid dépendent de la blessure sous-jacente. Les symptômes vont des gelures superficielles et des engelures aux symptômes de l’hypothermie. Les symptômes de gelures superficielles comprennent la peau pâle, des engourdissements peau, peau brûlante douloureuse, et la surface de la peau fraîche. Les symptômes comprennent des douleurs de la peau et l’aggravation de l’engourdissement, la rougeur de la peau, et les ampoules claires. Les premiers symptômes de l’hypothermie peuvent inclure la fatigue, l’irritabilité, le manque de jugement, les étourdissements, les engourdissements, la peau pâle et les tremblements.

Causes et facteurs de risque

Une personne ayant une lésion due au froid a une température anormalement basse ou des dommages au corps, causée par l’exposition à un environnement froid. Les lésions dues au froid sont les engelures, les gelures superficielles, et l’hypothermie.

Quand la température descend, le corps shunte le sang loin de la peau. Le débit sanguin est augmenté pour les organes vitaux du corps y compris le cœur, les poumons, les reins et le cerveau. Le cœur et le cerveau sont plus sensibles au froid, et l’activité électrique dans ces organes ralentit en réaction au froid. Si la température du corps ne cesse de diminuer, les organes commencent à manquer, et finalement la mort se produira.

La diminution de la fonction cérébrale survient en relation directe avec la diminution de la température du corps (plus le corps est froid, moins le cerveau fonctionne). Le fonctionnement du cerveau s’arrète à une température de 68° F (20° C).

Le cœur est l’objet d’arythmie électrique lorsque l’hypothermie progresse. La fibrillation ventriculaire, un rythme désordonné dans lequel le cœur est incapable de pomper, peut se produire à des températures bases en-dessous de 82. 4° F (28° C). Il s’agit d’un type d’arrêt cardiaque.

Diagnostic et traitement

Le patient doit être retiré de l’environnement froid et placé dans un abri chaud l’abri du vent. Les vêtements mouillés doivent être enlevés et remplacés par un accueil chaleureux, un revêtement sec qui couvre la tête. Les services médicaux d’urgence doivent être appelés.

Le réchauffement passif des vêtements chauds dans un environnement chaud peut être tout ce qui est nécessaire pour une personne consciente qui tremble. Le réchauffement actif peut être envisagé pour ceux qui sont plus froids, montrent des signes de confusion, ou d’autres troub...