Sclérose latérale amyotrophique (SLA)


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Description

La sclérose latérale amyotrophique (SLA), aussi appelée maladie de Lou Gehrig, est une maladie neurologique mortelle qui attaque invariablement les cellules nerveuses (neurones) responsables du contrôle des muscles volontaires et progresse rapidement.

Les symptômes qui apparaissent habituellement ne se développent pas jusqu’à après l’âge de 50 ans, mais ils peuvent commencer aussi chez les jeunes. Les symptômes comprennent: la difficulté à respirer, la difficulté à avaler, la perte de charge due à la faiblesse des muscles du cou, les crampes musculaires, les contractions musculaires appelées fasciculations, une faiblesse musculaire qui se détériore lentement, la paralysie, les troubles de la parole, comme un modèle d’élocution lent ou anormal, les changements de voix, l’enrouement et la perte de poids.

Le SLA n’affecte pas les sens (vue, odorat, goût, audition, toucher). Elle affecte rarement la vessie ou la fonction intestinale, ou la capacité d’une personne à penser ou à raisoner.

Causes et facteurs de risque

La SLA est causée par une anomalie génétique. Dans les autres cas, la cause est inconnue. Dans la SLA, les cellules nerveuses (neurones) dépérissent ou meurent, et ne peuvent plus envoyer de messages aux muscles. Ceci conduit finalement à l’affaiblissement des muscles, aux contractions musculaires, et à l’incapacité à bouger les bras, les jambes et le corps. L’affection se détériore lentement. Lorsque les muscles de la région de la poitrine arrêtent de travailler, il est difficile, voire impossible, de respirer tout seul.

Diagnostic et traitement

Les tests qui peuvent être effectués comprennent: des tests sanguins pour éliminer d’autres affections, le test de la respiration pour voir si les muscles respiratoires sont touchés, du rachis cervical CT ou l’IRM pour être sûr qu’il n’y a pas de maladie ou de blessure au cou, qui peuvent imiter la SLA, l’électromyographie pour voir quels nerfs ne fonctionnent pas correctement, les tests génétiques, etc.

Il n’existe aucun remède pour la SLA. Certains médicaments peuvent soulager les symptômes, alors que la physiothérapie et l’orthophonie peuvent aider à réduire la gravité des symptômes. ...