Virus du papillome humain (VPH)


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Description

Le virus du papillome humain (VPH) est à l’origine des verrues (condylomes), y compris sur les organes génitaux et provoque des changements cancéreuses du col utérin. Le VPH se transmet par contact direct. Il existe plus de 100 types de VPH.

Certains types de VPH peuvent causer des verrues génitales. Chez les femmes, certains types de VPH augmentent le risque de cancer du col de l’utérus. D’autres types de VPH peuvent causer des verrues vulgaires, plantaires et dans de rares cas des verrues génitales. Ces types de verrues ne sont pas cancéreux.

Causes et facteurs de risque

Le VPH pénètre dans le corps, le plus souvent par une blessure de la peau, puis infecte les cellules dans les couches de la peau. Le virus se réplique ensuite ou se multiplie dans le corps. Le temps entre le premier contact avec le VPH et l’apparition de lésions peut être des semaines ou des mois, voire des années. Beaucoup de gens ne savent même pas qu’ils sont infectés par le VPH.

Le virus vit dans la muqueuse localisée et membraneuse, tels que la peau ou la région génitale. S’il y a des verrues, cela peut être un signe avant-coureur d’une éventuelle infection par le VPH. Les affections de la peau de petite taille peuvent prendre de nombreuses formes, comme des bosses ou de taches colorées sur la peau. Elles peuvent aussi se propager sous la forme d’une inflorescence. Petites ou grandes, elles peuvent se trouver dans l’anus, le scrotum, le col utérin, la cuisse ou le pénis. Il pourrait s'agir aussi bien d'un baiser ou d'un contact sur la peau d'une zone infectée (par ex. le scrotum, le vagin, la vulve, l'anus) que de rapports sexuels. Bien que la probabilité de transmettre le VPH soit plus grande lorsque les lésions ou les verrues sont visibles, la transmission est possible même en l'absence de verrues visibles.

Les signes d’infection peuvent se produire à une distance de plusieurs semaines ou mois après les rapports sexuels. Pour cette raison, la personne en question n’a aucun moyen de savoir qu’elle est porteuse du VPH.

Diagnostic et traitement

Il n’existe aucun remède pour éliminer l’infection par le VPH. Dans la plupart des cas, les verrues disparaissent sans traitement au bout de deux ans. Cependant, le traitement accélère la disparition des verrues. Avec ou sans traitement, le VPH reste coincé dans le corps, et les verrues peuvent réapparaître.

Le test le plus souvent utilisé pour indiquer une infection par le VPH est le test Pap/frottis. Il est en mesure de révéler un éventuel changement précancéreux ou cancéreux dans le col de l’utérus. Il est donc recommandé que toutes les femmes effectuent le test au moins une fois par an. Si le test révèle des irrégularités ou si le cancer est suspecté, il faudra effectuer un test ADN afin de déterminer le meilleur traitement.

En ce qui concerne les hommes, l'infection ne peut pas être évitée. Elle est...