Hydrocéphalie (accumulation de liquide au cerveau)


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Description

Le terme d’hydrocéphalie est dérivé des mots grecs hydro (l’eau) et cephalus (la tête). Comme son nom l’indique, il s’agit d’une condition dans laquelle la caractéristique principale est une accumulation excessive de liquide dans le cerveau. Bien que l’hydrocéphalie était autrefois connue comme l’eau dans le cerveau, l’eau est en fait le liquide céphalorachidien (LCR) - un liquide clair qui entoure le cerveau et la moelle épinière.

Le système ventriculaire est constitué de quatre ventricules reliés par des passages étroits. Normalement, le LCR circule dans les ventricules, et sors dans des citernes (espaces fermés qui servent de réservoirs) à la base du cerveau, baigne les surfaces du cerveau et de la moelle épinière, puis se résorbe dans la circulation sanguine.

Le LCR a trois importantes fonctions vitales: 1) maintenir le tissu cérébral porteur, agissant comme un absorbeur de choc ou un coussin, 2) agir comme le moyen d’offrir des nutriments vers le cerveau et l’enlèvement des déchets, et 3) circuler entre le crâne et la colonne vertébrale et pour compenser les variations de volume sanguin intracrânien (la quantité de sang dans le cerveau).

L’équilibre entre la production et l’absorption du LCR est d’une importance capitale. Parce que le LCR est réalisée en continu, les affections médicales qui bloquent son débit normal ou l’absorption se traduiront par une accumulation excessive de LCR. La pression résultante du fluide contre les tissus du cerveau est la cause de l’hydrocéphalie.

Causes et facteurs de risque

L’accumulation excessive de LCR résulte dans un élargissement anormal des espaces dans le cerveau appelés ventricules. Cet élargissement crée une pression potentiellement nuisible sur les tissus du cerveau.

Diagnostic et traitement

L’hydrocéphalie est le plus souvent traitée chirurgicalement par l’insertion d’un système de dérivation. Ce système permet d’acheminer le flux de LCR vers une autre zone du corps où il peut être absorbé dans le cadre du processus de circulation normale. ...