Narcolepsie (sommeil irrépressible)


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Description

La narcolepsie est un trouble pathologique qui se caractérise par un besoin soudain de sommeil pendant la journée et s’endormir sans être particulièrement fatigué.

Le premier symptôme qui apparait est la somnolence diurne excessive, qui peut rester méconnue pendant une longue période et se développant progressivement au fil du temps. Les autres symptômes peuvent suivre une somnolence diurne excessive pendant des mois ou des années. Les autres symptômes comprennent des troubles du sommeil nocturnes et le comportement automatique (les patients mènent certaines actions sans conscience). Tous les symptômes de la narcolepsie peuvent être présents dans diverses combinaisons et degrés de gravité. D’autres symptômes primaires de la narcolepsie incluent: la perte de tonus musculaire (cataplexie), des perceptions déformées (hallucinations hypnagogiques), et l’incapacité de se déplacer ou de parler (paralysie du sommeil).

Causes et facteurs de risque

La narcolepsie débute habituellement chez les adolescents ou les jeunes adultes et touche également les deux sexes.

Des progrès ont été réalisés dans les dernières années pour déterminer la cause de la narcolepsie. La nouvelle découverte a été la constatation des anomalies dans la structure et la fonction d’un groupe particulier de cellules nerveuses, appelées neurones à hypocrétine dans le cerveau des patients atteints de narcolepsie. Ces cellules sont situées dans une partie du cerveau appelée l’hypothalamus et sécrètent normalement des substances neurotransmetteurs (substances chimiques libérées par les cellules nerveuses qui transmettent des messages à d’autres cellules) appelés hypocrétines.

Les anomalies dans le système hypocrétine peuvent être responsables de la somnolence diurne et du sommeil anormal dans la narcolepsie.

Une réaction auto-immune pourrait provoquer la perte de cellules nerveuses dans le cerveau des patients atteints de narcolepsie. L’environnement (par exemple, une infection ou un traumatisme) peut déclencher une réaction auto-immune où les cellules normales du cerveau sont attaquées par le propre système immunitaire du corps. En conséquence, les neurones sont endommagés et détruits en fin de compte, et avec leurs neurotransmetteurs, ils disparaissent. Il reste à prouver si la narcolepsie est une maladie auto-immune.

Diagnostic et traitement

Il n’existe aucun remède connu contre la narcolepsie. Le but du traitement est de réduire les symptômes. Le changement de comportement des activités telles que la réduction du stress, éviter les repas lourds et les siestes pendant la journée peuvent réduire les épisodes. Les médicaments peuvent être nécessaires, notamment: le dextroamphétamine, le méthylphénidate et le modafinil. ...