Pneumonie


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Description

La pneumonie est une infection d’un ou des deux poumons qui est habituellement causée par des bactéries, des virus ou des champignons. Avant la découverte des antibiotiques, un tiers de toutes les personnes qui ont développé une pneumonie a succombé à l’infection.

Les personnes atteintes de pneumonie infectieuse ont souvent une toux productive, une fièvre accompagnée de frissons, un essoufflement, une douleur thoracique aiguë ou lancinante au cours de la respiration, la confusion, et une fréquence respiratoire accrue. Chez les personnes âgées, la confusion peut être le symptôme le plus important.

Causes et facteurs de risque

Des cas de pneumonie sont contractés par l’inhalation de fines gouttelettes qui contiennent des organismes qui peuvent causer la pneumonie. Ces gouttelettes sont libérées dans l’air lorsqu’une personne infectée tousse avec ces germes ou éternue.

Dans d’autres cas, la pneumonie est causée par des bactéries ou des virus qui sont normalement présents dans la bouche, la gorge ou le nez et qui, par inadvertance, pénètrent dans le poumon. Pendant le sommeil, il est assez fréquent d’aspirer des sécrétions de la bouche, de la gorge ou du nez. Normalement, la réponse réflexe du corps (toux) et leur système immunitaire empêche les organismes atmosphériques de causer la pneumonie. Toutefois, si une personne se trouve dans un état affaibli par une autre maladie, une pneumonie sévère peut se développer.

Les personnes atteintes des dernières infections virales récentes, des maladies pulmonaires, des maladies cardiaques et des problèmes de déglutition, ainsi que les alcooliques, les toxicomanes et les personnes qui ont subi un accident vasculaire cérébral ou une crise d’épilepsie sont plus à risque de développer une pneumonie que la population générale.

Diagnostic et traitement

Une radiographie peut confirmer le diagnostic. Les analyses de sang, les échantillons d’expectorations et de sang peuvent identifier la cause et la gravité de l’infection. Parfois, un scanner est effectué, surtout si un épanchement pleural associé est présent.

Les antibiotiques ne sont efficaces que pour les bactéries, mais de nombreuses fois la cause de la pneumonie ne peut être déterminée et la plupart des patients reçoivent initialement des antibiotiques (azithromycine, clarithromycine, érythromycine, la lévofloxacine, la ceftriaxone). Si la pneumonie est sévère, l’admission à l’hôpital et des antibiotiques intraveineux seront administrés. Les cas graves peuvent nécessiter une ventilation mécanique. ...