Virus respiratoire syncytial (VRS)


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Description

Le virus respiratoire syncytial (VRS) est un virus très commun qui mène aux symptômes évocateurs du rhume chez les adultes et les enfants plus âgés, en bonne santé. Il peut être plus grave chez les nourrissons, en particulier chez ceux de certains groupes à risque élevé.

Les symptômes varient et diffèrent avec l’âge. Ils apparaissent généralement 4 à 6 jours après l’entrée en contact avec le virus. Les enfants plus âgés sont généralement bénins, les symptômes évocateurs de rhume, tels que la toux, le nez bouché, ou une fièvre peu élevée. Les nourrissons de moins d’un an peuvent avoir des symptômes plus graves et ont souvent plus de difficulté à respirer. En général, les symptômes du VRS comprennent: la couleur bleuâtre de la peau due à un manque d’oxygène (cyanose), une difficulté respiratoire ou une respiration difficile, la toux, la toux croupale (souvent décrite comme une toux écorce), de la fièvre, une respiration rapide (tachypnée), l’essoufflement, la congestion nasale, la respiration sifflante.

Causes et facteurs de risque

Un virus provoque une infection par le VRS. Comme tout virus du rhume, le VRS attaque le nez, les yeux, la gorge et les poumons. Il se propage aussi comme le rhume, quand une personne tousse, éternue, ou partage des boissons et de la nourriture avec d’autres personnes. Il existe plusieurs types de VRS, donc le corps n’est jamais à labri. La plupart des enfants atteints d’infections à VRS sont en bonne voie de guérison après environ une semaine, et presque tous se rétablissent complètement. Presque tous les enfants sont infectés par le VRS au moins une fois tous les 2 ans, et une récurrence de l’infection tout au long de la vie est commune. Quand l’enfant grandit, les infections à VRS sont moins graves que quand ils étaient nourrissons et sont généralement difficiles à distinguer d’un rhume.

Ces infections peuvent empirer l’asthme et d’autres affections respiratoires chroniques. Les nourrissons atteints de cardiopathie congénitale peuvent avoir des cas plus graves de VRS. Certains enfants auront besoin d’être hospitalisés, et quelques-uns auront besoin de soins intensifs.

Diagnostic et traitement

Le traitement du VRS implique généralement des mesures d’auto-soins pour rendre l’enfant plus à l’aise (soins de support). Les cas graves peuvent nécessiter des soins hospitaliers. ...