Pérdida de la Pigmentación de la Piel


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Descripción

El vitíligo es una enfermedad de la piel, en la que la pérdida de pigmento hace que la piel se vea blanca (despigmentación). Los parches blancos e irregulares pueden aparecer en cualquier área del cuerpo. Debido a la diferencia entre las áreas afectadas y no afectadas, esta condición es más visible en las personas con piel más oscura. Afecta al 1% o al 2% de la población y puede afectar a cualquier persona.

Esta condición también puede afectar a las membranas mucosas y de la retina del ojo. El pelo que crece en las zonas afectadas por el vitíligo, también se torna blanco. Los síntomas del vitíligo incluyen la aparición de parches blancos e irregulares, o diversos grados de despigmentación en el cuerpo.

La gente, a menudo nota la pérdida de pigmento en las siguientes áreas: primero la cara, los labios, las manos, los brazos y los pies. Las otras áreas con manchas blancas debidas al vitíligo pueden ser: las axilas, los ojos, los genitales, la ingle,el ombligo y la nariz.

Causas

Una persona con vitíligo no tiene suficientes melanocitos, así que no es suficiente la melanina producida en la piel.

La causa del vitíligo se desconoce, pero los médicos y los investigadores tienen varias teorías diferentes. Hay pruebas sólidas de que las personas con vitiligo heredan un grupo de tres genes que los hacen susceptibles a la despigmentación. La opinión más aceptada, es que la despigmentación se produce porque el vitíligo es una enfermedad autoinmune (una enfermedad en la cual el sistema inmunológico de una persona reacciona contra los órganos del propio cuerpo o tejidos).

Los cuerpos de las personas producen unas proteínas llamadas citoquinas, que en el vitíligo, alteran sus células productoras de pigmento y causan la muerte de estas células. Otra teoría es que los melanocitos se destruyen. Por último, algunas personas han informado de que un evento como una quemadura de sol o el estrés emocional provocan vitíligo, sin embargo, estos hechos no han sido probados científicamente como causas del vitiligo.

Diagnóstico y tratamiento

El objetivo principal del tratamiento del vitiligo es mejorar la apariencia. La terapia para el vitiligo toma un largo tiempo y por lo general se debe continuar durante 6 a 18 meses. La elección del tratamiento depende de la cantidad de manchas blancas; su ubicación, tamaño, y la forma en que son generalizadas. Cada paciente responde de manera diferente a la terapia, y un tratamiento en particular puede no funcionar para todos. Las actuales opciones de tratamiento para el vitiligo, incluyen medicamentos, cirugía y terapias complementarias (que se usan junto con los tratamientos médicos o quirúrgicos).

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