Alterazione dello stato mentale


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descrizione

L'alterazione dello stato mentale è una condizione caratterizzata da cambiamenti generali delle funzioni cerebrali, quali confusione, amnesia, perdita di memoria, perdita di attenzione o di orientamento. Altre caratteristiche sono carenza di giudizio o pensiero, diminuzione della regolazione delle emozioni e interruzioni delle percezioni, delle abilità psicomotorie e dei comportamenti.

Cause

Un livello alterato di coscienza si può verificare per i seguenti fattori: alterazioni nell'ambiente chimico del cervello come l'esposizione a veleni o sostanze intossicanti, insufficienza d'ossigeno o di flusso di sangue nel cervello e la pressione eccessiva all'interno del cranio.

Mentre un'alterazione dello stato mentale è, ovviamente, caratteristica di un certo numero di disturbi psichiatrici ed emotivi, anche condizioni mediche e lesioni che causano danni al cervello possono causare alterazioni dello stato mentale. Confusione, letargia, delirio, demenza, encefalopatia e sindrome cerebrale organica sono tutti termini che sono stati utilizzati per riferirsi a condizioni caratterizzate da alterazioni dello stato mentale.

Un livello alterato di coscienza è una qualsiasi differenza di eccitazione diversa dal normale. Il livello di coscienza (LOC) è la misura di eccitabilità di una persona e di reattività agli stimoli ambientali.

Un deficit nel livello di coscienza suggerisce che entrambi gli emisferi cerebrali o il sistema di attivazione reticolare siano stati feriti. Un livello ridotto di coscienza è correlata alla morbilità (disabilità) e mortalità (morte).

Diagnosi e trattamento

L'esame obiettivo deve essere approfondito. Possibili riscontri utili sono segni di trauma cranico, ittero, stato di idratazione, secchezza delle fauci, morsi alla lingua, rigidità nucale, soffi cardiaci e morbidezza addominale. Data la diversa gamma di AMS, le indagini devono essere guidate dalla storia e dai risultati dell'esame fisico. ...